讓蘋果放棄設計品味的,是Mophie的專利? | 智由博集

讓蘋果放棄設計品味的,是Mophie的專利?

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蘋果推出的產品向來富有設計感,雖一直奉行簡約風,但要把簡約風做到極致,卻也不是一件簡單的事。

 

賈伯斯曾說:「假如我在蘋果有一個心靈伴侶,那一定就是強納生‧艾夫(Jonathan Ive)了。」

 

強納生‧艾夫這號人物你肯定聽過,他是賈伯斯生前的頭號愛將。身為蘋果首席設計師,他對簡約美學的堅持更勝旁人,方能成功打造出iMac、iPod、iPad以及iPhone這樣的科技精品。

 

而在賈伯斯逝世之後,許多媒體都對蘋果接下來的產品,抱持著強烈的懷疑!甚至給出『後賈伯斯時代的蘋果已死』與『蘋果步向新平庸時代』這樣的負面評論。但接任蘋果公司執行長的庫克(Tim Cook)與艾夫也沒讓果迷們太失望,iPhone依然持續熱賣,營收更創新高。

 

直到這次,蘋果於12月8日推出售價99美元的電池保護殼 (Smart Battery Case),讓媒體們、網友們、甚至是果粉們,都不得不懷疑蘋果是不是出了什麼問題?

 

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Apple的Smart Battery Case(圖片源自蘋果官網

 

雖然蘋果執行長庫克表示:「這款電池保護殼最大的特點在於它的易用性,使用者要將手機穿脫於保護殼是非常容易的!」但許多毫不留情的評論,仍把焦點落在保護殼的設計上,

 

“蘋果設計的時候像是很着急,以至於根本沒什麼設計可言”

-美國科技網站The Verge評論 

“這根本是個令人生氣又厭惡的設計”

-美國財星雜誌《Fortune》網站評論

 

到底是出了什麼問題?大家都在問。而美國科技網站The Verge給出一點蛛絲馬跡,會不會是因為Mophie的專利門檻?

 

Mophie創立於2005年,位於美國加州,目前是美國第一行動電源品牌,專門為iPhone、iPad等產品設計背蓋電源及行動電源。蘋果專賣店中也常可看見他們的暢銷系列產品:「Juice Pack」。

 

 

這個Mophie公司,不僅產品做得好,專利意識也不輸大蘋果。去美國專利與商標局的資料庫以「Mophie」為專利權人或專利申請人進行搜尋,可發現截至今日的統計,其已申請有41件美國專利,包括25件已經核准以及16件尚在申請中。更有趣的是,這41件美國專利裡有18件是有關產品設計的設計專利,比例高達四成以上。

 

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「可能因為充電保護殼的專利都已被Mophie申請,逼得蘋果只能設計出現在看到的那個樣子」美國科技網站The Verge如此說道。

 

這讓我超有興趣了解,Mophie究竟申請哪些設計專利。

 

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都說術業有專攻!Mophie在保護殼領域深耕已久。這次蘋果選擇進軍人家的專長領域,勢必有針對競爭對手的專利透徹地研究一番。畢竟,專利侵權的訴訟已經不少了,蘋果想必也不想再多這一樁。

 

至於,如此匪夷所思的保護殼,究竟是『好看』還是『好用』重要?至少拿著iPhone手機的我,是不會買單。

 

(Cover photo credit:Border. garaku@flickr CC BY SA 2.0.)

馬克斯

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