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【商標代理人真心話】千萬別拿你的品牌來當白老鼠!

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CoverPhotoCredit:Robert McGoldrick, CCBY-A.ND.

在「商標權」的課堂上,我常會問學員2個問題:

1.你預計你的品牌十年後,會值多少錢?
2.取得這個品牌的商標專用權,你願意花多少代價?

問完這兩個問題,通常大多數的人就能理解,經營品牌,並且進一步為這個「品牌」先一步取得商標權保護是何其重要了,這跟去菜市場買菜不一樣,所以從沒聽過有人在第2個問題後面回答:「越便宜越好。」(當然也不是越貴越好),大多數的人,是很謹慎的在思考這個問題,然後提出他認為的答案。

對,就是這樣的觀念,很多時候,觀念通了,對於你後續的展業過程,很多道理也就通了。

我記得自己第一次創業的時候,自有資金不足30萬,為了節省開銷成本,所以硬著頭皮自己跑公司營業登記的申請,然後前後跑了4趟,無非是缺這個、少那個、名稱相同之類的原因,再後來幾次的經驗,前提也都是為了節省成本,而總把別人的「專業」誤以為是自己的「作業」,於是吃了幾次苦頭,帳面上的數字看似省了,但實際所花費的「時間成本」卻反而遠遠高於所節省下來的費用。

在智權這個行業裡,看到更多這樣的情況,雖說看久也習慣了,但一段時間仍舊要拿出來唸一唸,晒一晒,也提供給各位看倌作參考,別覺得我在酸誰,是真的怕你們吃了大虧。

首先我拆解一下商標申請的成本:
      1. 全世界取得商標權最便宜的兩個地方:台灣、中國
      2. 如果你自己去辦理,更便宜(帳面數字),但風險卻是最高的。

舉台灣的商標申請案為例:
      1.自行辦理
        (1) 規費:3000元/件,所以如果你自己去辦理,大約是這個費用,受理機關是經濟部智慧財產局(在台北市辛亥路);
       (2) 備具商標圖樣、或文字、或其組合,填具官方規格的商標申請書,內容需指定商標申請類別、指定商品或服務名稱、申請人相關資料,附上規費,就可以送件。
       (3) 以上,聽起來是不是很簡單。

     2.委託商標代理人(商標事務所)辦理
        (1) 規費:3000元/件

       (2) 辦費:4000~4500元/件(所以在申請階段,全案加總約為7,000~7,500元,後面另有領證費用)
        (3) 準備好商標圖樣、或文字、或其組合、申請人資料;
        (4) 官規的商標申請書,內容需指定商標申請類別、指定商品或服務名稱、申請人相關資料由代理人或事務所處理;
        (5) 就這樣了嗎?

自己送件的隱形成本跟風險到底在哪裡?

1.看似省了代辦費,但商標申請不是只有送件而已,送件之後所有的官方文件往來你得自己接、自己回,接很簡單,回,就不一定那麼容易了,這一來一回之間,你本來以為省掉的成本,著實的又被時間成本給吃掉了,最怕的是,在往回幾次後,商標還是被駁了;
2.好吧,商標被駁了,了不起就是把3000元丟進水裡而已,就當買次教訓吧!真是這樣嗎?通常,商標提出申請後,審查的時間約需4~8個月不等,品牌的推行,真的會等4~8個月後,商標核准了才開始推動嗎?客觀來看,大多數並非這樣的狀況,所以,通常這時候品牌已經在推了,你想到了吧?印刷也上了,包裝也做了,廣告也動了….這些成本有可能因為這個商標被駁回,一切得要重新思考了,這是最嚴重的嗎?不,還有更大條的。
3.你突然發現,原來你正在使用的商標,竟然是別人已經註冊完成的商標,這個,恐怕才是最大條的,因為你可能面臨的,是一連串的侵權訴訟、賠償等法律程序。

你或許會反問,難道給代理人、事務所辦理,就不會有這樣的問題嗎?

答案是「仍然有可能,但風險顯然要降低許多」。
如果你的申請案是交給商標代理人或事務所處理,顯然,你該這麼要求你的代理人:
1. 商標申請前檢索:一定要做、務必要做、確實的做;
  (1)原因無他,檢索了,才能客觀的判斷你面臨的第一個風險究竟有多高,試想,你想做個衣服品牌,好不容易想到一個自認為的「好名字」,於是直接就上了,等你賣的如風似火的時候,才發現原來這個「好名字」早就被註冊了,那麼,侵權恐怕是跑不掉,差別僅在於人家有沒有發現、有沒有提出侵權訴訟,這時,你怕是連呼吸都得要放小心。
  (2)客觀依據檢索結果,判斷侵權風險的可能性低或不存在,接下來才是思考這個「好名字」能否提出申請?提出申請後,有沒有機會核准?
2. 商標檢索後的報告與建議
   (1) 常遇到自己提請商標未過的申請人來求助,據申請人稱,我自己有檢索啊,當初申請前,我有上智慧局的網站檢索過啊,我把這個「好名字」輸入了,系統資料庫也顯示沒有相同的;這個基礎概念很好,其實商標檢索跟google關鍵字檢索的概念是等同的,一點都不難;但,很抱歉的是,商標的侵權、商標的准駁,都不僅僅是「相同」才會有問題,連「近似」,都是個問題,所以你找不到「相同」,並不代表「近似」不存在,而這也是商標代理人或商標事務所專業的所在
    (2)「識別性」
取得商標權的的關鍵是該商標必須具有「識別性」,而這個「識別性」是讓消費者得以識別「商品」或「服務」的「提供者」(來源),但許多品牌在建立時,僅思考例如:好記、好聽、好唸、不與他人相同或重複等因素,但有關「識別性」這個部份,則是有關審查商標能否核准的依據,而「不與他人相同或重複」僅是具備「商標識別性」的基礎,其它尚有例如單純文字、單純數字、地名、說明性文字等等可能會造成「商標」不具「識別性」的因素,而這些,就不單單僅是一般人可以判斷的。

3.如同以上所述,要提出商標申請其實很容易(單就申請程序而言),但相關的申請前檢索及檢索後的判斷,則才是關鍵的所在。

所以,別再跟你的代理人說:

「商標申請不就是填個表,送進去就好了!」
他收的代辦費不是幫你跑腿,而是幫你找到風險,降低風險。

結語:
1.在你認真的想建立品牌時,別反而在這個點上因小而失大。
2.在這個資訊透明且進步的時代,要讓app、系統去幫你代送一件商標申請案其實很容易,因為它執行的是「程序」,你只要照表填一填,按送出就可以,不過,「風險」恐怕全在你身上。
3.有關「風險」的判斷,還是建議要交給備具專業的「人」,雖然,你確實得花成本。

詹詹自喜

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