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品牌西進,中國商標註冊官費降低是好是壞?!

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CoverPhotoCredit:Christian Weidinger, CCBY-A.NC.ND.

一、國外智慧財產權權利人最在乎的議題:商標搶註

近年各國品牌在中國因商標搶註而碰壁的議題不斷,中國知識產權執法單位不得不重視此議題,最高人民法院知識產權審判庭庭長宋曉明在「4月26日世界知識產權日」來臨之際接受記者 專訪時,亦表示:「國外的知識產權權利人最在意的議題仍是商標搶註」。
「商標搶註」的手法源自於,商標權的取得採「先註冊主義」,因此先申請商標註冊的人,即為法律上商標權人。搶註者的行為就是「不以商標使用為目的,率先搶註他人的商標」,將來品牌欲註冊商標或使用商標時,因商標已被註冊,只好拿出大把大把白花花的鈔票向商標登記證書上的權利人購買商標權。

二、中國降低商標申請註冊的官費,是好是壞?!
以美國防堵「專利蟑螂」的作法為例,前美國總統歐巴馬的做法之一就是「提高專利蟑螂的成本」。也就是說,為了避免「專利蟑螂」妨害專利權人將專利貨幣化的過程,導致市場交易的不利益,只要透過法律機制,讓這件事缺乏利益,自然就會降低投入做這件事的意願。
反觀,中國3月30日發布「 關於調整商標註冊收費標準的公告」,商標申請時所需支付的規費(官費)直接打對折,對於確實擁有品牌的商標申請人來說,其實不無小補,但這也反向嘉慧了另一群以此為生的「商標蟑螂」!因為對於品牌經營者來說,僅是些許降低品牌經營時的落地成本; 但對「商標蟑螂」而言,卻是降低「經營搶註事業」的成本。因此這樣的德政,是否反而會導致商標搶註情況加劇?

三、2017年中國對「商標蟑螂」採取的措施
不過對於惡名昭彰的「中國商標蟑螂」,中國知識產權相關執法單位也祭出相關措施,只是執法單位的「執行」效率,是否真能有效降低商標蟑螂「低成本」進入的誘因,仍要看「執法單位」的執行。

其相關配套措施包括:
配套一:對於商標申請人

  • 對於惡意申請商標有前例的申請人,從嚴審查申請人的申請案與訴訟案件。

配套二:對於商標註冊代理機構與代理人

  • 審判商標代理機構涉嫌惡意註冊時,代理人將需出庭解釋
  • 裁判文中將公開惡意註冊商標的註冊代理機構和代理人

配套三:對於商標審查部門與行政機關

  • 加強審查力度
  • 對商標審請代理機構的監管

筆者的觀察是,目前中國的做法雖然透過三方面設置防堵機制,但是關鍵在於「執法機關」是否能確實落實,其次是賦予「商標代理機構」的權利與義務,但誰說申請商標註冊不能自己來…

最後,提供給品牌經營者們,只有唯一沒有之一的最保險作法:

1.重視品牌與商標權的關聯性;
2.提早規劃商標註冊的時程;
3.品牌經營過程中的使用資料盡可能保存,以便將來如果有商標爭議時,得以作為有力的證據資料。

註冊商標就好比買保險,事發時再來買…就買不了啦…

Leona

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