Apple Watch的UI設計專利宣告:下一個使用者介面戰場來臨 | 智由博集

Apple Watch的UI設計專利宣告:下一個使用者介面戰場來臨

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小小的螢幕視窗,大大的App世界

這一篇文章的撰文日期,和蘋果公司是否有為Apple Watch申請使用者介面專利有著極大的關聯。如果沒有,那麼將永遠不會有這篇文章,如果有,卻還得等到專利公開才能。筆者原以為這個題目將石沉大海,沒想到很快地,今天終於盼來這一天。

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(左) 筆者於六月份智由博集講堂的演講畫面
(右) 索驥創意科技 曾友志創辦人於六月份智由博集講堂的演講畫面

 

時間回到今年六月中左右,幾天後,筆者預計於智由博集講堂(同場講者還有索驥創意科技的曾友志創辦人),進行一場題目為『使用者介面的專利保護-以APP為例』的演講,就在苦思不得結論的時候,一則『Apple Watch將在6月26日於台灣開賣』的消息映入我的眼簾。對阿,為什麼沒有人在意(或者說討論)這種穿戴式裝置的使用者介面呢?(筆者配戴Moto 360已將近半年,還真沒有想過它的UI設計問題),要讓使用者在小小的螢幕視窗內,遨遊於這大大的App世界,是多麼需要設計的一件事!研究過幾家公司的Watch App後,我大膽下了這樣一個結論:

 

使用者介面專利的新戰場,
就在穿戴式裝置(尤其指螢幕較大的手錶)!

 

 

Apple v. Samsung的專利訴訟,明示UI設計專利的重要

在『透過圖形化使用者介面,增進使用者體驗』一文中,筆者曾提到在硬體產品大同小異的情況下,若要達到更佳的使用者體驗,似乎須靠軟體創意來達成,具體而言,更可歸納出「更直觀的呈現」與「更簡短的流程步驟」兩種做法。其中,「使用者介面」與「更直觀的呈現」息息相關,使用者介面(User Interface,即 UI),即視覺化的人機互動介面,通常是由數個電腦圖像所構成之整體畫面,能供使用者直覺化地與機器互動,進而提供美好的使用者體驗,那麼,使用者介面專利,即當UI Designer設計出視覺上或功能上,具有創新性的互動介面,並為其所申請的專利(請參閱下圖)。

 

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達成使用者體驗的兩種方式及其專利保護手段(整理自筆者)

 

台灣在2013年1月1日實施新的設計專利制度後,才開放使用者介面設計專利的申請。但將使用者介面申請設計專利的概念,美國早可追溯至1996年,時間雖早,但真正被大眾所認知到它的重要性,還是要歸功於Apple與Samsung的專利訴訟。2011年4月左右,Apple向Samsung發動了一系列的專利侵權訴訟,其中的一件美國設計專利(USD 627,790),便是於智慧型手機視窗下排列App的使用者介面專利,自此,使用者介面專利正式進入戰國時期,各家廠商無不開始提出相關的專利申請,如Nike的第USD695,756號美國設計專利與Samsung的第D162,995號台灣設計專利都是知名的案例。

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第USD695,756號美國設計專利的示意圖

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第D162,995號台灣設計專利的示意圖

 

戰場的轉移

再回到蘋果公司的案例,在PC時代,Apple大多數的設計專利還停留在產品(如iMac)的外觀設計,然而,到了Smartphone或Tablet階段,除了為iPhone或iPad產品的外觀申請設計專利保護外,也替其使用者介面申請了包山包海(使用這樣誇飾的詞,是因為真的申請很多)的設計專利,光以曾經協助撰寫iPhone和iPad的使用者界面的設計師(Mike Matas)之姓名進行檢索,便可發現許多案例,如聯絡人的資料排列介面、相機快門拍攝時的介面。

美國設計專利第USD618242號
第USD618,242號美國設計專利的示意圖

 

 Mike Matas
UI設計師Mike Matas及其專利(整理自筆者)

 

然而,正當大家還在追逐智慧型手機之使用者介面專利的時候,Apple已然進入下一階段搶占山頭,筆者等的也是這一件設計專利的公開(真的是殷殷期盼阿!)。這件Apple於2014年9月2日所申請,於2015年8月4日所公開的第USD735,754號美國設計專利,就意在保護Apple Watch主介面的App排列方式,你說它具不具有創新性?在Apple Watch出來之前,還真沒有人想過可以這樣排列(至少產品上沒有看過)。有趣的是,甚至有人將這樣創新性的介面設計,套用到iPhone上,老實說,還真毫無違和感。

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(左) 第USD735,754號美國設計專利的示意圖
(右) Apple Watch主介面的示意圖


Apple Watch的App排列套用於iPhone的影片

筆者認為除了主介面的App方式之外,Apple想必還會為Apple Watch中更細節的設計,提出相關專利的申請。至於申請些什麼?就請讀者和筆者一起靜待蘋果所公開的專利,將能帶來什麼驚喜!

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筆者於智由博集講堂的簡報

 

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